La phrase du 11 août 1969 – La face cachée de Napoléon

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La phrase du 11 août 1969 – La face cachée de Napoléon assurer sa rénovation

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L’Express a lu les travaux de l’historien Henri Guillemin, qui critique sans la moindre retenue Napoléon Bonaparte, tout en célébrant dans toute la France la moitié de son anniversaire de naissance.

Tino Rossi chante l'Ajaccienne à Ajaccio. Des centaines de légionnaires, déguisés en grognards, défileront en compagnie des "cantines" – la version impériale et corse de la pom-pom girl continentale et républicaine. Ils seront vêtus de minijupes vert empire et porteront fièrement de petits fûts en sautoir. Sonnera les cloches d’une cathédrale où nous n’avons pas oublié que le pape Pie VII, désireux de plaire à un empereur qui s’était déshabillé, a effacé comme il convient la mémoire de saint Napoléon et a décidé de le célébrer le 15 Août pour l'anniversaire du grand homme. Nous célébrons une fête et un anniversaire. Bonne opportunité pour M. Georges Pompidou, président de la République, vendredi, premier voyage officiel de ses sept années dans la province. Et son premier exercice de style historique – qu’il aurait sans enthousiasme pour une gloire nationale.

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La documentation ne l'aura jamais manqué. Plus de 180 000 livres dans toutes les langues sont publiés sur le personnage et son histoire. Leur masse redoutable n’a pas supplanté la passion ni les réticences qu’elle continue à inspirer, que ce soit en regardant son visage d’août, enveloppé par le soleil d’Austerlitz ou par son visage caché.

Le petit caporal ou le petit chacal, comme l'appelle l'historien Henri Guillemin aujourd'hui. Le capitaine inspiré ou le chef avide d'un gang politique. L'homme d'État ou l'avocat des hommes d'argent. Le souverain, qui pendant quinze ans de règne absolu sans se donner un répit, ne donna pas à ses ministres, légiférant depuis les profondeurs de la Russie ou un bivouac espagnol, fut le premier moderne et le créateur d'une France à persister. Ou l'aventurier qui a quitté son pays sans effusion de sang, occupé et amputé.

"Je suis en retard, je pleure", a déclaré une dame confuse après une visite au Grand Palais à l'occasion du spectacle qui a duré deux ans. "Napoléon? Le Hitler français" répond un élève.

Chapelles concurrentes

Parce que l'aventure est énorme, le personnage, au-delà de la légende habituelle et modeste, conquiert la pose de la France puis de l'Europe, toujours sa petite main corsée, cent trente-quatre ans après Waterloo, plus que cette admiration: un culte. Cela fait cent trente-quatre ans que ses chapeaux, ses mèches de cheveux, ses manteaux de fourrure, ses plumes, ses sous-tapis ont été vendus, ce qui en fait une bonne partie sur les deux longues îles impériales d'Angleterre et du Japon. Pour maintenir le culte peut-être plus d'un million de officiants.

Ainsi, chaque année, le 2 décembre, à l'occasion de l'anniversaire de la Grande bataille, jeunes et vieux Tchèques déposent des couronnes au pied du fauteuil roulant d'Austerlitz.

Ainsi, depuis le 38 rue de Lübeck à Paris, une communauté de collectionneurs de personnages historiques spécialisés dans les grenades napoléoniennes et les cuirassiers déploie des branches dans 22 pays.

Par exemple. Norbert Brassine, un restaurateur belge de Waterloo, a quitté son entreprise en 1965 sous la bannière du "Bivuac de l'empereur" pour parcourir cent jours à pied, de Golfe-Juan à Paris. En tenue réglementaire groudard.

Ainsi, Amitiés internationales napoléoniennes, dont le siège est à Lyon, 1, rue Puits-Gaillot, compte 4500 membres en Italie et 3000 aux États-Unis. 2500 en Suisse, alors que sa succursale à Brno en Tchécoslovaquie compte à elle seule 3000 membres.

C'est ainsi que fut fondée en 1937 l'association napoléonienne du souvenir, qui possède des succursales au Chili, en Belgique, en Écosse et en Allemagne. Il est dirigé par le zèle d'un agent parisien de Peugeot, M. Jean Fauvel. "Il y a parmi nous", dit-il, "des marchands, des employés, des travailleurs et même l'un des dirigeants de la CfD". Ensuite, l'Institut Napoléon, plus historique et intellectuel, qui considère d'autres associations comme des "idolâtres", le groupe de carnets de sabretache du commandant Henri Lachouques. […]

Militaires et voleurs

L'épopée, ce n'est pas un enfant de France qui n'a pas été ébranlé depuis l'école primaire et qui ne l'a pas appris, dans ses livres d'histoire, en trois portraits: Bonaparte, pauvre et travailleur pour l'école de Brienne, courageux au Pont d '# 39; Arcole, adorable au couronnement.

La face cachée … Ce n'est pas inconnu. Seulement caché.

Je St. Helena, parlant de sa biographie, dont il souhaitait qu'elle soit écrite, l'empereur empereur lui-même a dit au fidèle général Bertrand: "Nous devons nous écarter des points faibles."

Ce sont ces faiblesses que l'inlassable Henry Guillemin illumine d'une lumière insolente dans le petit livre qu'il vient de publier.

Patriot? En fait, le jeune "Napoléon", "Nabou", comme l'appelait sa mère, déteste d'abord la France, le dit et l'écrit. Les Français, pour cette Corse, sont les premiers résidents de Gênes à connaître le succès depuis que Louis XV les a achetés, en 1768, la belle île. Que sa famille et sa première mère figurent dans la "clientèle" du gouverneur français de l'île, Marbeuf, est dans l'ordre de toutes les occupations.

Son rêve, bien qu’il soit officier de la république: prendre le chef du soulèvement et devenir champion de son île après avoir quitté les Français. Mais la Corse a déjà un héros rebelle, Pascal Paoli. Bonaparte, qui tente d'abord de le contourner, ne parvient pas à le remplacer. Il rend ensuite sa veste et les expatriés, avec toute sa famille, c'est-à-dire qu'il adhère à la convention, devient ultra patriote et installe de manière permanente en France le camp de ses ambitions.

Le coup pour le 19-Brumaire? Henri Guillemin cite le souvenir de La Révellière: "C'était la faction de l'armée qui était attachée au voleur qui s'était écrasé dans la république". et brochures le fidèle Bertrand, qui interroge l'empereur en 1816: "Sans ton retour d'Égypte, n'est-ce pas, Sire, la France était perdue?" L'empereur, dans un esprit de sincérité, l'informera: "Non, pas du tout." Le guide avait les moyens de se défendre contre les partis de l'intérieur, en dehors du danger qui n'existait plus, qui ne s'était pas dissipé de peur. ». Et Guillemin poursuit: "Les hommes d’affaires seuls, craignant ainsi que les généraux pilleurs … 19-Brumaire, nous crions:" Longue vie à la République, pour étrangler la République. Et finalement Sera-ce la tranquillité d'esprit pour les jardins, les fournisseurs, les banquiers, protégés à l'avenir par l'épée de toute entreprise néfaste … "

L'économiste Roederer, l'un des employés de Bonaparte lors du coup d'État, l'a écrit de sa propre main: "Je ne doutais pas du succès de Bonaparte parce que je le voyais le plus grand travailleur humanitaire: l'argent".

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Un entrepôt

Napoléon ne vous en sera pas reconnaissant. Le jour du couronnement dans la chorale de Notre-Dame, après que le pape l'a appelé à la bénédiction de Dieu, il a prêté serment de maintenir l'égalité des chances, la liberté et la vente irrévocable des biens nationaux. "

Non ingrat, mais non dupe, Henri Guillemin, qui aime explorer les livres de comptes, note que l’empereur, comme le jeune Bonaparte, savait parfois se servir lui-même et créait volontiers des occasions de collecter du butin. Nommé par le commandant en chef de l'armée, le lendemain de Vendémiaire, il envoie aussitôt à sa mère 50 000 louis, soit 4 millions de francs.

S'il se rend en Egypte, c'est d'abord conquérir la fortune: «Je n'aurais pas entrepris cette expédition, il se confiera à Bertrand, à Saint Helena, si je ne l'avais pas fait était induite en erreur par la richesse du pays, je pensais y trouver 300 millions. "Et le 12 novembre 1799, exactement deux jours après son succès, Bonaparte a déjà tellement d'argent qu'il peut payer en espèces les douze cent mille francs, le prix du domaine belge qu'il avait acheté à crédit en février 1798. Il va liquider, en outre, Joséphine (1 million).

Empereur, il crée en 1805 Trésor du courageux, une boîte de récompenses à l'usage des héros, nourris aux fruits des conquérants. Traduction d’Henri Guillemin: "C’est là que l’empereur tentera, du moins en pensant, de piller, pour acheter, du moins il le croit, des dédicaces à toute épreuve au moyen de rentes payées à ses généraux: Berthier recevez 1 300 000 francs par an (soit plus de 4 millions de francs), 900 000 Davout, 700 000 Ney, etc. ". Quant à lui, il se contente en 1811 d'avoir "dans ses caves des Tuileries" 300 millions d'or. "Il ne parle pas de 400 millions supplémentaires qui sont également dans son cercueil, dans divers journaux, ceci est sa cassette privée." […]

L'ère spasmodique

Stendhal, déjà un témoin vivant et fascinant, avait dressé un tableau cruel du régime de Napoléon: "Le despote dit à ses sujets:" Croisez les bras, mes préfets sont chargés de tout faire pour vous. Je ne vous demande que des enfants et de l'argent. "L'argent est dans chaque épopée. Mais bien sûr l'épopée reste: Austerlitz, Eylau, Wagram …

"Cependant, il assume toutes ses dimensions dont les nombres l'accompagnent, écrit Guillemin. Austerlitz: 23 000 morts Eylau: 50 000 morts, Wagram: 55 000 morts".

D'autres notent que Napoléon était le premier homme d'État moderne. Le fait qu'il soit né quarante-neuf ans avant Karl Marx, quatorze ans avant l'indépendance des États-Unis, a déchiré le monde de la gangue du siècle lent pour le lancer dans sa race actuelle. Qu'il a apporté à la science du pouvoir une contribution qui le rend plus moderne qu'aucun de ses contemporains: il a compris que l'Europe et le monde entraient dans l'ère exigu des révolutions populaires – "révolution permanente" a commencé le 14 juillet 1789 – et la fonction d'un dirigeant n'était pas de les flatter, mais de les détourner. […]

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Napoléon, et c'est peut-être son exploit le plus étonnant, nous enseigne que pour commander sous l'orage, il faut être à la fois la "continuation de la révolution" et la révolution génétique de la contre-révolution. Dans ces conditions, le sentiment populaire permet d’être dérangé, respecté et de répondre rapidement avec enthousiasme à toutes les astuces qui l’entourent.

Chez Napoléon, c'est le personnage devant l'intelligence qui subit un recul instinctif vis-à-vis de la violence révolutionnaire. Cela va très loin car cela sacrifie parfois certains avantages tactiques par peur des perturbations. Pendant la campagne de Russie, alors que les nuages ​​à Moscou allumaient le feu, il passa la nuit à s'interroger sur l'abolition du servage, proclamation qu'il hésitait à lancer et qui aurait pu soulever la paysannerie russe contre l'autocratie tsariste. Il est impossible pour lui de le résoudre. Il rejette cette décision comme rejetant trop une fraude. Plus tard, plus de cent jours plus tard, il s’oppose farouchement à l’armement du peuple parisien. A ceux qui le pressent de le faire, il objecte que ces armes pourraient servir à plusieurs fins, concluant ainsi: "Une révolution est la plus grande calamité qui puisse arriver à un pays".

Pour prévenir la nouvelle augmentation de tels incidents, le régime qu'il crée est fondé prophétiquement sur une institution qui s'épanouira dans le monde entier: la force de police moderne. Le 24 décembre 1800, une explosion a secoué la capitale: celle-ci a été attaquée rue Saint-Nicaise, contre le premier consul. Les auteurs, "chouans", ont été identifiés avec un certain retard.

Pendant ce temps, Bonaparte avait libéré et demandé le retrait des "patins", ils ne pouvaient être que des jacobins. "Les métaphysiciens, tonna-t-il dans le conseil d'État pleinement élu, sont une sorte d'hommes à qui nous devons toutes nos maladies", aurait-il déclaré aujourd'hui: "gauchistes", peut-être même des intellectuels.

Fouché, qui connaissait la vérité mais qui n'était pas un mensonge, a trouvé à cette occasion de submerger les Jacobins, la formule de la culpabilité potentielle, a promis une fortune si glorieuse: "Parmi ces hommes, la police vient de souligner que tout le monde n'est pas un poignard en main. mais chacun est universellement reconnu pour pouvoir l'aiguiser et le prendre. "Suit une liste de cent trente noms. Le développement de la police était désormais lié à la communauté." Purifications ", les descriptions, les tribunaux spéciaux, pénètrent dans le vocabulaire , ensuite la moralité, pour ne pas en sortir.

Un petit Auguste

La pratique policière développée par le système Napoléon – un véritable avis policier de la part de l'individu, "qu'est-ce qui a été dit la nuit dernière dans les salons du Faubourg?", Réussi à pervertir, sinon à détruire l'esprit libéral du XVIIIe siècle, laissant les restes d'une démocratie formelle, qui a été vidé de son contenu, laissé à la France, par l’ordre de ses régimes. Cela l’a également laissé, les deux choses vont de pair, un centralisme plus intolérant que l’impérial qui permet à chaque chef de bureau de se prendre pour un petit Auguste. Et que les Français, même aujourd'hui, ne peuvent pas s'en débarrasser.

De même, ils ont précieusement préservé ces autres monuments impériaux que sont le Code civil, la Banque de France et la Légion d'honneur.

Ces prestigieux établissements sont volontairement utilisés comme défense par les avocats de César. En plus de l'essor qu'elle a donné à l'activité économique en creusant des canaux, en traçant des routes et en devenant l'ancêtre direct des "dirigeants" aujourd'hui: chaque semaine, elle réunit ses ministres et certains hauts fonctionnaires, ingénieurs, industriels, hommes d'affaires qui était épuisé avec des questions. […]

Étrange famille

Henri Guillemin libère des lignes plus nettes. Aucun des monuments impériaux ne le résiste. Le droit civil? Napoléon s’attribuait cela "seulement pour avoir changé et fouetté la commission, qui avait été pendant des années et bien avant qu’elle ne soit mise au travail". En outre, il s’intéresse personnellement, d’une part, au divorce et à l’adoption (problèmes pour lesquels il a des motivations tournées vers l’avenir), d’autre part, et surtout, une affaire trop importante selon laquelle la violence n’est jamais assez forte, jamais puissante probablement autour de la richesse acquise ".

Banque de France? C'est le bonus attribué le 6 février 1800 au "groupe de banquiers, dont Perrégaux, Delessert, etc., qui aurait, préparé, obtenu le coup d'Etat". C’était une maison privée comme les autres, mais après la grâce de Bonaparte avec un faux signe, c’était une association d’hommes d’affaires qui, sous la bannière qui le parait un gouvernement qui se levait secrètement, pouvait ainsi réaliser des profits sans précédent. "

Les statuts de la banque stipulent également qu'elle "ne négocie avec le gouvernement que lorsque celle-ci réunit ses biens et complète ses intérêts de sécurité". […]

Et de l'Europe? Bien que repris par le nationalisme, le tricolore et le cocardia orthodoxes par la suite, Napoléon a-t-il confirmé très loin devant tous les théoriciens la revendication d'autorité universelle, du moins par un gouvernement supranational? Gouvernement qu'il a certainement essayé d'organiser de la manière la plus gênante en déposant sur les différents trônes des membres de son étrange famille.

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Par le feu

Cependant, quels que soient ses objectifs, Napoléon a également imposé une fausse empreinte. Dans la mesure de ses ambitions, sa stratégie l’oblige à donner à la guerre une dimension et un style également révolutionnaires. Ses conséquences ont affecté la terre entière; et Mao Tsé-toung est l'aboutissement lointain de cet événement.

Napoléon arrache des millions de paysans soldats et leur doit des dommages et intérêts pour l'inquiétude de la guerre: il leur fait découvrir le monde. Les Français sont immédiatement partis sur la route derrière leurs drapeaux et leurs aigles. L’épopée de Napoléon se confond au niveau populaire avec une histoire sans fin de voyages multi-voyages. Tant qu'il y avait des chalets en France, il y avait un "grognard" à raconter au coin du feu, les paysages de l'Italie, les moulins de la Hollande, le profil difficile de l'Espagne ou les steppes de la Russie. […] Le déclin du mythe de Napoléon coïncide avec la paysannerie. […]

Même aujourd'hui, cependant, "son peuple" pardonne plus facilement à Napoléon ses transgressions que "sa" citoyenneté en oublie les abus. Une étude réalisée par L 'Express dans différents milieux sociaux le prouve. La femme d'un ingénieur "ne peut admettre ce dédain qu'il avait pour la vie humaine". Alors qu’un teinturier, 50 ans, est extatique: "Avec lui, ça a marché avec son doigt et ses yeux". Et un boulanger de 30 ans a crié: "C'était un homme admirable, nous vivons toujours selon ses lois, personne n'a été capable de faire mieux."

Un grand vide

Il est vrai que Napoléon avait pu guérir sa légende auparavant. Mais tout d’abord, il avait la signification du mot instantané, le mot qui sonne comme un appel, une langue perçue comme un destin à partager. Il y a dans son cri: "Quel roman ma vie est!" peut-être la confession du mémorial qui sonne avec l'événement, mais aussi la merveille de l'invention devant une découverte. En découpant ce roman au fur et à mesure, dans ses ordres du jour et dans les bulletins de l'armée, il a inventé la propagande politique. Il a marqué des générations d'hommes à la recherche d'un but, des leaders à la recherche d'hommes. Quand l'empereur se tut, il y avait un grand vide où l'écho de sa voix vibrait longtemps. Napoléon est mort, "les jeunes hommes sont sortis des écoles avec un front calme, un visage frais et rouge, et un blasphème dans la bouche." La photo est de Alfred de Musset.

Mais en plus de cette jeunesse qui fut soudainement privée de héros, pensa German, de Goethe à Hegel et Nietzsche, Napoléon s'empara de l'idée de former une Allemagne imprégnée de son exemple pour devenir un État. Et une nation de gagnants. Sous des formes plus désintéressées, l'influence napoléonienne gagna la Russie et l'Angleterre, marqua l'Italie et rayonna jusqu'à cette Amérique où, selon Waterloo, il pensait pouvoir s'établir et où une force allait bientôt naître. industriel qui a également dû secouer le monde.

Ceux qui l'ont secouée de 1939 à 1945, les maîtres du Troisième Reich, étaient à leur manière fascinés par le prestige suivant le mythe de Napoléon. A tel point qu'ils ont pensé qu'il était possible de s'en servir pour attirer dans les "circonstances délicates" les bons sentiments des Français; ils décidèrent de récupérer les cendres du duc de Reichstadt, le fils que Napoléon ne put qu'entrevoir. Le 15 décembre 1940, un train aux flambeaux a eu lieu aux Invalides. […]

quelque chose

On aurait pu penser que ce soir-là, la rigueur de l'époque et l'étourdissante ivresse d'événements historiques depuis le début du siècle avaient définitivement détruit le mythe et écarté la légende. Que leur énergie soit absorbée dans les affaires d'aujourd'hui, les Français n'ont plus le goût du passé. Et qu’à la recherche de nouveaux héros, ils avaient oublié les anciens. Napoléon lui-même n'avait pas dit: "Je n'agis que selon l'imagination de la nation, et lorsque cela me manque, je ne veux plus rien dire."

Aujourd'hui enfermé dans sa tombe en porphyre, l'un des monuments les plus visités de Paris, il est toujours "quelque chose". Parce qu'il continue à enflammer des fantasmes. Parce qu’il est lié aux événements de notre temps la relation familière qui unit l’auteur à son travail.

Et parce qu’il reste finalement la plus grande hypothèse de travail de l’histoire.

(1) Napoléon tel qu'il est, Éditions de Trévise.

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