GB: La voix juive du travail veut se libérer d'Israël

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GB: La voix juive du travail veut se libérer d'Israël assurer sa rénovation

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Cet article a été écrit en décembre 2017.

LONDRES – En décembre 1917, le jeune parti travailliste britannique et les fondateurs de son syndicat organisèrent l'an dernier leur conférence sur la Première Guerre mondiale pour présenter leur vision de l'avenir.

Parmi les mesures approuvées par les 700 délégués dans les objectifs de guerre, le mémorandum demandait à la Palestine "d'être libérée du gouvernement turc, dur et oppressif, afin que le pays devienne un État libre sous la garantie internationale que le peuple juif puisse retourner. "

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C'était comme le Dr Ronnie Fraser, directeur des amis académiques israéliens, a récemment expliqué que c'était un moment crucial dans la relation entre les travailleurs et les juifs britanniques, constituant un "enthousiasme du parti pour le sionisme". C'est à cette époque que l'Alliance entre les travaillistes et la Pologne Sion, un mouvement ouvrier juif fondé en Europe orientale au début du XXe siècle, s'est consolidée, suggérant une fusion du socialisme et du sionisme.

Un an plus tard, à la veille de l'Assemblée générale de 1918, le pape Sion, qui avait établi ses premières succursales au Royaume-Uni en 1903, exhorta les électeurs juifs à soutenir le parti travailliste. Deux ans plus tard, le groupe a officiellement rejoint le parti travailliste.

Au cours du siècle dernier, le groupe Palau Zion a été renommé Mouvement du travail juif (JLM) en 2004, représentant les Juifs au travail. Son soutien au sionisme et à Israël est largement reconnu comme la voix "authentique" des Juifs britanniques de centre gauche.

Ce rôle incontesté est maintenant menacé. En septembre 2017, la voix juive du travail, un nouveau groupe de gauche, a été lancée publiquement lors de la conférence annuelle du parti à Brighton, sur la côte sud du pays.

L'événement, qui a été vendu dans un hôtel de la station balnéaire, contenait le programme de JVL et que les critiques considèrent les dangers potentiels. Depuis la tribune, les orateurs ont fait éclater Israël (avec les caractéristiques linguistiques tranchantes du parti), attaquant le "programme pro-sioniste" de JLM, brisant le mythe de l'antisémitisme au sein du parti travailliste et la "campagne de diffamation antisémite" prétendument dirigée contre le chef du parti, Jeremy Corbyn et ses partisans.

Dans l'assistance se trouvaient des critiques virulents et réputés d'Israël. Le créateur du film Pro-BDS et allié de Corbyn, Ken Loach (qui a déclaré le lendemain que des revendications antisémites contre le Parti travailliste "semble étrange lorsque Jeremy Corbyn est devenu son chef") a reçu une ovation debout après avoir prononcé un discours impromptu.

Len McCluskey, le dirigeant fort de la Unite Union, qui a répété à maintes reprises que le problème de l'antisémitisme dans le parti était "de la musique ambiante", était très indulgent pour JVL et a déclaré qu'il souhaitait voir son syndicat, le plus grand du pays, participer en elle.

En tant que McCluskey, Tosh McDonald – président de l’association des ouvriers du rail de l’ASLEF, qui, l’an dernier, a créé une controverse en comparant la lutte contre le fascisme pendant la guerre civile espagnole à la lutte des Palestiniens – a fait un don important au lancement.

Lors de la conférence principale, les dirigeants de JVL ont également fait du bruit. Dans un tonnerre d'applaudissements, Naomi Wimborne-Idrissi, membre d'une commission exclusive de la JVL, a prononcé un discours passionné sur Israël lors d'un débat sur les affaires étrangères et a conclu que "ce parti n'a aucun problème avec les Juifs".

Mais c'est l'opposition de JVL à la tentative de JLM de changer la répression antisémitiste du Code du travail, un changement soutenu par Corbyn lui-même, qui a suscité la plus grande controverse.

Lors du débat sur cette mesure, qui a été adoptée par le parti, Leah Lavane, vice-présidente de JVL, a amené le chemin de fer à JLM et à ceux qui l'ont "accusé". [d’antisémitisme] chaque fois que nous critiquons l'attitude méprisante d'Israël à l'égard du peuple palestinien. "

Pour la JVL, le renforcement des règles du parti est une "restriction antidémocratique du débat politique" qui "court le risque d'un débat politique" qui "laisse le risque d'obtenir l'approbation des opposants à la direction de Corbyn pour exclure encore plus de partisans".

Le groupe s'oppose particulièrement au fait que le parti considère les allégations d'antisémitisme sur la base de la définition de l'Alliance internationale de la mémoire de l'Holocauste, qui a été adoptée par le gouvernement britannique, car cette définition limite les critiques au groupe. Israël.

Mais la définition de l'IHRA indique clairement que "les critiques d'Israël similaires à celles formulées à l'encontre d'un autre pays ne peuvent être considérées comme antisémites".

Tout en acceptant que "l'antisémitisme existe toujours et doit être protégé", Wimborne-Idrissi rejette le fait que le travail a un "problème spécial". Il met en évidence les preuves présentées au Comité des affaires internes de la Chambre des communes selon lesquelles 75% de l'antisémitisme politique provient de l'extrême droite.

"Les tentatives d'élargir la définition pour inclure la critique d'Israël ou du sionisme", prévient-elle, sont susceptibles de provoquer une "dangereuse confusion".

"Cela rend plus difficile la reconnaissance de la vraie haine anti-juive quand elle entre, et elle critique honnêtement Israël et l'injustice contre les Palestiniens de personnes vulnérables aux attaques malveillantes", ajoute-t-elle.

Les actions disciplinaires du travailleur, comme le prétend Wimborne-Idrissi, permettent "la diffamation et les représailles contre des individus accusés d'antisémitisme", permettant aux opposants de Corbyn d'exploiter les machines du parti et une définition illégalement étendue de l'antisémitisme pour les attaquer. , qui à gauche soutient la justice pour les Palestiniens, en essayant de saper les responsables en même temps. "

Une forte baisse du soutien juif au travail

Les affirmations de JVL ne semblent pas être largement partagées par les Juifs britanniques. Les sondages estiment que le soutien des Juifs au travail sous la direction de Corbyn n’est plus que de 13%. Lors de l'Assemblée générale de juin 2017, le parti n'a pas réussi à remporter plusieurs sièges marginaux, tandis que la "Corbyn Wave", qui privait la première ministre Theresa May de sa majorité parlementaire, a chuté lorsqu'elle a frappé la ceinture à bagel dans le nord de Londres.

La présidente de JVL, Jenny Manson, rejette cette interprétation et suggère à la place "que JLM et ses partisans peuvent s'allier au progrès". [un groupe de pression politique dans le parti] aliéner un certain nombre d'anciens électeurs travaillistes en suscitant une panique sans fondement sur le "problème" du parti avec les Juifs. "

Mais JVL ne rejette pas seulement l’idée que le parti travailliste aurait un problème d’antisémitisme. Il a également essayé de défendre ceux qui étaient impliqués dans la controverse autour de lui.

Par exemple, un certain nombre de dirigeants clés ont aidé l'ancien maire de Londres, Ken Livingstone, à être suspendu du parti en 2016, après avoir suggéré à Hitler de soutenir le sionisme. A cette époque, Wimborne-Idrissi affirmait qu'aucune des remarques ou actions attribuées à Ken Livingstone ne démontrait une intention ou une motivation antisémites, alors que Manson avait suggéré que ces actions n'étaient ni offensantes ni antisémites.

Ken Livingstone près de chez lui à Londres vendredi 29 avril 2016 (Capture d'écran: YouTube)

Après que Loach soit apparu défendre intervenant en marge d'une conférence suggérant de poser des questions sur la réalité de l'holocauste, Wimborne-Idrissi a écrit que le réalisateur "se référait simplement à un débat sur l'importance de la liberté d'expression quand on le lui demandait" commenter une phrase ambiguë mentionnant l'Holocauste dans un discours qu'il n'avait pas entendu ".

Ce n'était pas nécessaire, a-t-elle poursuivi, affirmant que le cinéaste avait clarifié ce "point si manifestement manifesté par le refus de l'Holocauste d'être sauvage".

Loach a ensuite tenté de clarifier ses propos.

JVL a également mené une campagne au nom de Moshe Machover, un étranger israélien résidant à Londres, qui a été suspendu de son travail le mois dernier en raison d'un article qu'il a cité, citant l'architecte de la solution finale, Reinhard Heydrich, et où il a suggéré qu'il y avait un "accord de base" entre les nazis et les sionistes.

Les exemplaires de l'article de Machover avaient été largement utilisés lors de la conférence de Brighton par un groupe appelé Marxists of Labour. Pour Jonathan Rosenhead, l’un des dirigeants de JVL, la controverse autour de Machover avait incarné l’un des "tours obscènes" utilisés par ceux qui se livraient à "des tentatives répétées d’éliminer les critiques israéliens de l’espace public".

À bien des égards, les activités de JVL ne sont pas nouvelles. Comme Dave Rich, auteur de Problème juif de gauche: Jeremy Corbyn, Israël et l'antisémitisme "Il existe des précédents pour cela. Vous pouvez retourner chez les bolcheviks pour trouver des juifs socialistes qui attaquent d'autres juifs de la gauche de l'échiquier politique."

Moshe Machover, activiste d'origine israélienne pour le parti travailliste britannique. (Crédit: capture d'écran YouTube)

Certains observateurs estiment que le JVL "déverrouillé en 1917" a retravaillé à l'infini les débats théoriques entre les sionistes du début du XXe siècle et leurs opposants bundistes.

Les partisans de JVL ne craignent pas la comparaison avec les bundistes – ces socialistes laïcs dont le slogan était "notre pays est notre lieu de résidence".

"Débarrassez-vous des chaînes" de ce "tour israélien"

JVL, cependant, a tendance à nier publiquement qu’il est antisioniste.

"Qualifier JVL en tant qu'antisioniste donne une image fondamentalement inexacte de qui nous sommes", a déclaré Manson à Guardian.

"Notre déclaration de principe ne mentionne pas le sionisme. Notre objectif est plutôt de défendre les droits de ceux qui veulent que justice soit faite pour que les Palestiniens s'engagent dans des activités de solidarité … Inutile de prendre position sur le sionisme – pour, contre, ou quelque chose du genre. "Autre – travailler avec nous", dit-elle.

Les courriels qui ont filtré suggèrent que les fondateurs de JVL ont été très conscients de chercher – et d’utiliser les termes de l’un d’eux – de "se débarrasser des chaînes" de ce "tour israélien" lorsque rédaction de la déclaration de mission, bien que cette déclaration indique également clairement la volonté du groupe de "défendre les droits de ceux qui veulent que les Palestiniens soient justement engagés dans des activités de solidarité, telles que le mouvement BDS". (Boycott, désinvestissement et sanctions) ".

Cependant, JVL est proche du groupe FSP (Free Speech on Israel), qui revendique explicitement son opposition au sionisme. Fondée en 2016 pour "contrecarrer la panique morale d'une prétendue épidémie d'antisémitisme en Grande-Bretagne" et s'opposer à la notion d'antisioniste, l'antisémitisme a accueilli avec enthousiasme le lancement de la JVL.

Wimborne-Idrissi indique que JVL et FSOI sont "deux organisations distinctes ayant des objectifs différents".

Cependant, il existe un chevauchement étroit entre les dirigeants des deux groupes. Par exemple, le président de la FSOI, Mike Cushman, est directeur des adhésions à JVL. Son vice-président, Jonathan Rosenhead, est responsable de l'information au sein de JVL, tandis que son secrétaire, Glyn Secker, occupe le même poste chez JVL.

Cushman a un point de vue de conspiration lorsqu'il s'agit du rôle d'Israël dans la politique britannique. Au début de l'année, il a laissé entendre que le travail était devenu "une marionnette des organisations sionistes qui placent la loyauté envers Israël au profit des intérêts des partis". Il a également déclaré que la politique étrangère du maïs était dictée par "la réciprocité de l'aide antérieure d'Israël dans sa carrière" et avait appelé "les plus hauts responsables des deux principaux partis politiques" l'exception de Corbyn et de sa famille et des démocrates libéraux "dans le cadre du" réseau d'influence israélienne ".

Les critiques de JVL expliquent que, même si le groupe prétend représenter des Juifs qui ne partagent pas le soutien de JLM à Israël, son véritable objectif est plus malveillant.

La fonction du "juif de service"

En tant que rédacteur en chef de Chronique juiveStephen Pollard: "JVL n'a qu'un seul objectif: atténuer les critiques sur la réaction des travaillistes à l'antisémitisme à Corbyn. C'est sa seule fonction. Le reste n'est que du sophisme.

JVL n'a qu'un seul objectif: atténuer les critiques sur la réaction du parti travailliste à l'antisémitisme pendant Corbyn. C'est sa seule fonction. Le reste est sophistiqué

D'autres suggèrent que JVL ne représente qu'une frontière très étroite de la société juive britannique – "jusqu'à 5%", a déclaré un activiste citant des sondages qui indiquent des affinités profondes et larges avec la société israélienne. Juif britannique

En dépit du malaise suscité par les actions du gouvernement Netanyahu, un sondage réalisé en 2015 a montré que 93% des Juifs britanniques expliquaient qu'Israël faisait partie de leur identité juive – un pourcentage similaire soutenant leur droit à exister en tant qu'État juif.

Mais ce chiffre inutile ne doit pas dégrader l’effet potentiel de JVL. "Il remplit la fonction classique de la" mer de service "qui dit aux non-Juifs qu'ils n'ont vraiment pas à s'inquiéter de ce que la grande – la majorité de la communauté juive peut ressentir", estime Pollard. . "Ils ont des intentions nuisibles et ils méritent la stigmatisation qu'ils reçoivent."

Un important responsable du travail est d’accord: "C’est un petit groupe d’antisionistes qui parlent fort pour offrir un front à un groupe plus large de non-juifs qui détestent Israël. Leur tactique est de saper le mouvement juif du travail – parfois avec l'aide de troupes antisémites – pour remettre en question son rôle passé, présent et futur au sein du parti travailliste ".

Le président du Parti travailliste britannique, Jeremy Corbyn (à droite), avec Jonathan Arkush (au centre), président du British Jewish Board, et la directrice, Gillian Merron (à gauche) le 9 février 2016. (Crédit: Permis))

Certaines personnes soupçonnent que le but de JVL est de délégitaliser JLM, voire de le faire sortir du parti. Dans les années 1980, le père antisioniste, soutenu par un petit nombre de Juifs compatissants, s'est battu contre Poal Zion et a tenté de l'accoupler du Labour.

Bien que cela ait finalement échoué – avec le transfert du travail au centre après l'élection de Neil Kinnock en 1983, des responsables avaient tenté de réprimer le militantisme anti-Israël au sein du parti – il y avait eu des morts.

Reg Freeson, député juif de gauche qui était un ardent défenseur d'Israël et une figure éminente de Zion en Pologne, a été démis de ses fonctions dans le nord-ouest de Londres et remplacé par Livingstone.

Wimborne-Idrissi explique que "l'objectif à long terme" de JVL pourrait être de rejoindre le parti travailliste.

"Nous ne nions pas le droit à l'existence de JLM", a-t-elle déclaré, "mais nous ne croyons pas que le mouvement ait le droit de parler en tant que mouvement juif du mouvement travailliste au nom de tous les juifs juifs".

"Nous ne croyons pas que le mouvement ait le droit de parler en tant que mouvement juif au sein du parti travailliste au nom de tous les lieux de travail.

Au sein du parti, la présence de JVL permet à Corbyn de proposer que son programme anti-israélien soit un soutien de la communauté juive. Mais c’est l’influence que JVL pourrait exercer au-delà de la société qui inquiète de nombreuses personnes.

Une "coterie de juifs antisionistes"

David Hirsh, professeur agrégé de sociologie au Goldsmiths College de l'Université de Londres et auteur du livre récemment publié sur "l'antisémitisme de la gauche contemporaine", estime qu '"il est compréhensible que de nombreux Juifs s'intéressent particulièrement à Israël, il n'est donc pas Étonnamment, beaucoup de Juifs sont particulièrement préoccupés par ce que Israël fait de travers. "

Cependant, il craint que "cette petite bande de juifs antisionistes ne fasse que renforcer cette obsession des crimes réels et imaginés d'Israël et tente d'encourager la société civile non juive, le Parti travailliste, les syndicats et les églises à adopter leur propre obsession de tous les méchants. Israël.

"Une obsession juive de tous les maux dont Israël peut être coupable prend bien sûr un sens différent lorsqu'elle est adoptée dans des espaces sociaux non juifs. Et la tentation de centrer tout ce qui ne va pas dans le monde entourant Israël , devient quelque chose d'encore plus menaçant que l'autocritique ".

"L'antisémitisme place toujours les Juifs au cœur de tout ce qui ne va pas dans le monde", a-t-il déclaré.

Hirsh est particulièrement amer envers ceux qui "utilisent leur identité juive" pour la campagne "casher" BDS.

"Si je n'étais pas juif et que je n'en savais pas grand-chose et que j'étais convaincu de soutenir le BDS avec ce type de positionnement, je serais fâché d'apprendre plus tard que j'étais encouragé à faciliter la standardisation des politiques antisémites", ajoute-t-il. dit-il.

L’auteur David Hirsh signe des copies de «l’antisémitisme de la gauche moderne» & # 39; à la fois en Israël présente un événement à Beit Avi Chai à Jérusalem le 8 novembre 2017 (Amanda Borschel-Dan / Times of Israel)

Il suggère également que les Juifs qui soutiennent JVL cherchent à contrôler le flux d'antisémitisme et d'antisionisme au lieu d'être attirés par eux en dehors de la communauté juive.

"Ils préfèrent vivre dans un monde où l'antisémitisme a été provoqué par des Juifs qui contrôlent leur propre destin plutôt que par des victimes de l'antisémitisme", a-t-il déclaré.

Ce jugement sévère est un jugement que les fondateurs de JVL rejetteraient certainement, mais il semble juste pour un grand nombre de Juifs britanniques.

L'auteur Robert Philpot est l'auteur de "Le Juif d'honneur: comment les juifs britanniques ont aidé Margaret Thatcher et sa foi". Il est l'ancien rédacteur en chef du magazine indépendant centriste Labor, et il est désormais l'un des contributeurs. Ses articles sont parus dans Chronique juive, il Sunday Times, il gardien. commentaire et Histoire aujourd'hui. Il a été conseiller spécial du bureau d'Irlande du Nord et du cabinet du passé.

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