Apollo 11: "La plus grande émission en une seule fois de l'histoire de la télévision"

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Neil Armstrong et Buzz Aldrin étalent le drapeau américain sur la Lune, 1969

La couverture télévisée fascinante du débarquement à Apollo 11 Moon, il y a 50 ans, a transmis des images et des idées inimaginables à des millions de personnes et a laissé un impact profond sur la culture pop. la psyché américaine.

Lorsque Eagle Shuttle atterrit sur la surface de la lune le 20 juillet 1969, une caméra de télévision montée à son tour saisissait les premiers pas hésitants et les paroles de l'astronaute Neil Armstrong et leur envoyait des centaines de milliers de miles et des centaines de millions d'yeux. coincé à la télévision.

Walter Cronkite, qui a ancré la couverture de la mission Apollo 11 par CBS, était sans voix. Enfin réussi à s'exclamer: "Homme sur la lune! … Oh mon garçon … Ouf, mon garçon!"

Plus tard, il se souvint qu'il avait espéré dire quelque chose de plus profond, mais les mots prononcés étaient "tout ce que je pouvais dire".

Néanmoins, la qualité globale et le contenu scientifique de la couverture continue de Cronkite dans le cadre d'un effort médiatique vigoureux et extrêmement dévoué ont eu un impact durable sur la perception du public à l'égard de la mission. C'est si facile à voir. Retournez à travers des verres en bois de rose et oubliez certains des détails les plus subtils et les plus problématiques.

À la lumière de la couverture de CBS, le producteur de Cronkite, Robert Wussler, de Variety, a déclaré que ce serait "la plus grande émission unique au monde" dans l'histoire télévisée.

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Dolph Briscoe Centre d'histoire américaine

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Walter Cronkite décrit la NASA pour CBS News entre 1969 et 1974 dans Walter Cronkite Papers

Lorsque l’émission a été diffusée, c’était le point culminant d’une vaste campagne de promotion issue de la création de la NASA en 1958, campagne soutenue par les journalistes de la NASA et des hommes politiques dans le but de sensibiliser le public à la mission Apollo. un certain nombre de raisons égoïstes.

Cronkite, surnommé "l'homme le plus crédible aux États-Unis", a passé 27 heures sur les 30 nécessaires à l'équipage d'Apollo 11 pour mener à bien sa mission, lui donnant le surnom de "vieux pantalon de fer". ».

"Cronkite était aussi poétique qu'il ne l'avait jamais été", se souvient Edward Sills, qui avait participé à l'atterrissage à l'adolescence dans son salon à Long Beach, à New York. "Il venait de se battre pour la guerre du Vietnam et disposait d'un peu plus de licence pour ne pas être aussi ferme. Ce fut un événement incroyable pour un garçon de 13 ans, mais Cronkite l'a également vu à travers de jeunes yeux."

Il n'a pas non plus été énormément perdu pour M. Sills et grand-père, qui le regardèrent.

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"Il est né en octobre 1893, alors il a grandi et connaissait les routes avec un cheval et une charrette et était absolument ravi de voir l'histoire se dérouler", a déclaré Sills. "L'accélération de la technologie semblait incroyable et (Cronkite) a expliqué à quel point c'était incroyable."

Cronkite avait déjà suivi le programme de roquettes dirigé par l'US Air Force, généralement hostile à Cronkite et à CBS lors de lancements de tests et de visites d'installations dans les années 1950.

"A cette époque, il devait se rendre de l'autre côté d'une clôture en fil de fer", a déclaré Ben Wright au Dolph Briscoe American History Center, qui conserve les archives Cronkite. "En règle générale, il n'y avait qu'un seul bar en ville, alors l'équipe Cronkite a posté quelqu'un là-bas pour leur dire quand la file d'attente était libérée, car cela signifiait généralement un lancement."

Cependant, après la création de la NASA, le gouvernement a compris que c’était une bonne idée de convaincre le public de soutenir ces nouvelles dépenses énormes.

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Centre Briscoe d'histoire américaine de l'Université d'Austin

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Dessin de photo de presse associée utilisé par les journaux pour expliquer les aspects techniques de la navette spatiale Alan Paris de la navette spatiale Apollo 11 d'Alan Paris

Cela s'est révélé être un moyen de paradis pour les médias, avec des efforts supplémentaires en 1961, lorsque le président John F. Kennedy a promis d'envoyer un homme sur la lune à la fin de la décennie.

"La NASA a fait un excellent travail de marketing pour la mission Apollo: elle a nourri les journalistes plutôt que de tout garder sous le capot", a déclaré Tracy Dahlby de l'Université du Texas à la Journalism School of Austin.

"Ils ont décrit les astronautes comme des héros dans un drame et ont en grande partie acheté les médias. C'est une histoire optimiste qu'ils pourraient raconter à une époque où les informations sur la guerre du Vietnam et notre politique dominaient le pneu de manière turbulente."

Au moment de la mission Apollo 11, la télévision était fortement investie dans le programme spatial. Il a également eu son rôle dans la production, écrit Wright.

"A cette époque, les études avaient leurs compétences", dit Wright. "Bien qu'il n'y ait pas eu de technologie similaire à celle des écrans divisés, vos observations ne diffèrent donc pas du type de reportage que vous voyez aujourd'hui avec des ancres soigneusement nettoyées par des journalistes sur Terre."

La planification de CBS News était complexe, coûteuse et variée et impliquait plusieurs sites de reportage sur trois continents. Les notes de la CBS d'aujourd'hui décrivent l'étendue de la couverture médiatique et l'importance de la mission Apollo 11.

"La Lune est le premier pas dans la tentative de l'homme de mettre en perspective l'origine de la Terre et notre relation avec d'autres mondes, d'autres éléments et une autre vie", a écrit une note.

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Centre Briscoe d'histoire américaine de l'Université d'Austin

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Note CBS avec calendrier des nouvelles décrivant la couverture du retour sur Terre d'Apollo par Robert Wussler Papers

"Ce vol Apollo sera classé dans l'histoire avec les événements passés de milliers d'années mémorables pour les poètes, les historiens et ceux dont la curiosité, le dynamisme et la détermination les inciteraient à franchir cette étape supplémentaire, car nous devions en trouver un. continent, mer conquise ou région polaire ou montagne explorée ".

Ce n’était pas seulement l’imagination des personnes impliquées dans ce réseau de ce pari audacieux.

"Ce ne serait pas merveilleux si l'alunissage pouvait être utilisé pour rendre plus d'Américains fiers de vivre dans la plus grande nation du monde", a écrit Bob Eckart, assureur dans le secteur des assurances, dans une lettre adressée à Walter Cronkite au bureau de New York. décrit une "fête de la lune" que lui et ses amis avaient prévu d'organiser, remplie de "biscuits à la poussière de lune", de "soupe au cratère" et de "moonshine".

CBS, ainsi que les deux autres réseaux du pays, NBC et ABC, ont consacré 13 millions de dollars (10 millions de livres sterling) à la programmation, ce qui est proche de ce qu’ils avaient dépensé en novembre pour couvrir le retour de l’élection présidentielle de 1968.

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Des spectateurs se rassemblent à Central Park, New York, pour prendre connaissance du rapport sur l’atterrissage de la lune Apollo 11 sur l’un des trois écrans de télévision majeurs installés par les principaux réseaux le 20 juillet 1969.

Leur travail a été facilité par la manière dont la NASA, qui traite de son histoire et de son futur budget, a travaillé sans relâche pour rendre le public accessible au plus près du matériel audiovisuel issu du débarquement, des photographies et des mises à jour. imprimés pour les chaînes de télévision ainsi que les journalistes de stations de radio et de journaux (tous complétés par une liste complète).

L'effet de ces efforts combinés sur 94% des propriétaires de chaînes de télévision américaines regardant l'atterrissage sur la lune était palpable.

"Sans la télévision, atterrir sur la Lune aurait été un exploit impressionnant, une cascade coûteuse pour les cyniques", a déclaré le New Yorkais Joshua Rothman. "Au lieu de cela, vu en direct sans montage et partout, c'est devenu une véritable expérience d'intimité globale."

M. Wright note que la magie est due une fois à la première page, une bonne nouvelle parmi les troubles des années 1960 en Amérique: en plus des manifestations contre la guerre du Vietnam, le meurtre de responsables des droits de l'homme et de politiciens ainsi que des émeutes dans de nombreuses villes américaines et une convention nationale démocratique qui a coulé. dans l'anarchie.

John Craft, professeur à l'école de journalisme Walter Cronkite de l'Université de l'Arizona, explique John Craft. L'atterrissage a eu lieu après le lancement des Russes par la technologie satellite dans l'espace.

"Les Américains ont constaté à quel point notre leadership personnel dans le monde est un défi", a déclaré Craft. "Alors mets un homme sur la lune, c'est comme si nous étions de retour dans les affaires."

Néanmoins, cette démonstration édifiante et rafraîchissante du talent américain pourrait immédiatement devenir une tragédie – et les téléspectateurs le savaient.

"La moquette vous a conduits à la salle de contrôle de Houston où vous avez vu un certain nombre de gars en sueur qui se demandaient si cela fonctionnerait et s'ils seraient capables de sortir les astronautes de la lune", a déclaré M. métier.

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Salle de contrôle des opérations de la mission le deuxième jour de la mission Lunar Landing

"Les téléspectateurs ont ressenti la même chose que vous. Vous pouvez l'écrire comme une fiction, mais regardez-le en temps réel sans savoir ce qui se passe, ce qui le rend incroyablement dramatique."

Il note qu'il n'a jamais eu d'événement médiatique comparable à une vue convaincante.

"J'ai regardé la télévision à la télévision dans l'Ohio, je pouvais aller à la fenêtre et voir la lune, tout comme la télévision a montré à un homme de marcher dessus", a déclaré M. Artisanat. "Ce sera difficile d'égaler."

Cronkite a décrit cet atterrissage comme le moment de Christophe Colomb du XXe siècle, ce qui explique pourquoi cet exploit monumental contenait sa propre controverse.

Les historiens plaident pour l'importance des missions Apollo de la NASA. Par rapport à la pénicilline ou à la micropuce, l’atterrissage sur la lune apparaît comme un exploit frivole.

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James Burke, Cliff Michelmore et Patrick Moore dirigent la couverture de la BBC

Politiquement, le monde est resté à peu près comme avant, malgré certains commentateurs espérant que l'atterrissage sur la Lune serait une ouverture pour la paix par l'inspiration et l'innovation.

La mission Apollo 11 a également été une expérience extrêmement blanche, a déclaré M. Wright, "avec beaucoup d'hommes en costume parlant d'hommes au costume de chambre et le faisant très sérieusement, se référant souvent à la tragédie grecque". Les femmes ou les personnes en couleurs ont à peine pris en compte que même les combinaisons spatiales n’auraient pas pu être plus blanches, fait-il remarquer.

Selon un rapport du Service de recherche du Congrès publié en 2009, le prix était extrêmement élevé: 19,5 milliards de dollars. USD ou environ 116,5 milliards.

Les critiques de l'époque, y compris contre les droits civils et anti-guerre, ont souligné qu'un homme sur la lune ne gagnait pas beaucoup d'argent pour les enfants pauvres dans les centres-villes négligés des États-Unis (il est aujourd'hui avancé que la recherche scientifique dans le domaine de la recherche spatiale représente d'innombrables développements au profit de la vie quotidienne).

"Il est facile d'oublier et de regarder les événements rétrospectivement que le public américain était inquiet au sujet de l'argent dépensé pour placer un homme sur la lune, car nous avions toutes ces questions à la recherche du sol", a déclaré M. Dahlby. dit.

"Le journalisme peut être un instrument idiot, mais je pense que les médias d'aujourd'hui utiliseraient un contrôle accru sur tous les aspects d'une belle histoire comme un clair de lune – ce qui y était mis, qui y était impliqué, le coût – et c'est un C'est une bonne chose: la communication de données et d'autres nouvelles techniques signifient que des médias responsables peuvent aller plus loin, plus vite et faire un meilleur travail. "

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Centre Briscoe d'histoire américaine de l'Université d'Austin

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Frontpage du journal américain Austin le 22 juillet 1969 par Michael Cooper Papers

Après la mission, la NASA a travaillé sans relâche pour promouvoir ses activités et consolider son héritage, mais dans les années 1970, le public et les médias ont commencé à s'interroger sur le coût de la recherche spatiale.

Mais l'effet culturel de l'alunissage a sans aucun doute été profond. "Le côté obscur de la lune", "L'aigle a la terre" et "Un petit pas pour l'homme", est entré de manière permanente dans l'encyclopédie américaine.

Pendant ce temps, la fascination de l'espace extérieur ne s'éteint pas. Les années 1970 ont vu une explosion d’intérêt pour la science-fiction touchant des stars du rock telles que Pink Floyd et David Bowie et des cinéastes tels que George Lucas, qui a dirigé le classique de la science-fiction "Star Wars", en 1977, et Ridley Scott, qui a sorti le film d’horreur " Alien "dans le public en 1979.

Finalement, ces images étranges de la lune capturées et diffusées il y a 50 ans continuent de transcender le débat sur l'analyse coûts-avantages de l'atterrissage.

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"Les développements technologiques et scientifiques de notre siècle nous ont menés sauvagement", se souvient Cronkite lors de son entretien avec Cronkite en 2010, où Don Carleton, PDG du Centre Briscoe, avait interrogé Cronkite sur sa vie et sa carrière extraordinaires. .

"Et pourtant, je pense que le seul épisode, le seul dont on se souvienne, est celui où l'homme s'est échappé de son environnement sur Terre."

Puis sont apparus l'émergence de nouveaux réseaux et une concurrence accrue au niveau du sol au début d'une négligence incessante, qui consistait à fournir un service public au détriment de l'argent.

"Il y a tellement de concurrence aujourd'hui que la plupart des médias sont une entreprise dont vous avez besoin pour gagner de l'argent et rendre des comptes à vos actionnaires", a déclaré Craft. "Les gens oublient que le public devrait être préoccupé par cela."

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